Les grottes de Dunhuang

Situées en un point stratégique de la Route de la soie, à un carrefour de la circulation des richesses et des influences religieuses, intellectuelles et culturelles, les 492 cellules et sanctuaires rupestres de Mogao sont célèbres pour leurs statues et leurs peintures murales, qui embrassent un millénaire d'art bouddhique.

Les grottes Mogao à Dunhuang comprennent les grottes de Mogao, les grottes ouest de mille statues de bouddha et les grottes de Yulin. Les grottes de Mogao constituent la partie représentative de l'art de Dunhuang. Situées à 25 km au sud-est de la ville de Dunhuang, dans la province du Gansu, elles sont creusées sur la pente abrupte orientale de la colline Mingsha, avec cinq étages et une longueur de 1 600 mètres du nord au sud.

 

Les travaux de creusement ont commencé en l'an 2 du règne Jianyuan des Qin antérieurs, soit en 366. Il existe aujourd'hui au total 492 grottes datant de 16 différentes dynasties, dont les Seize Etats, les Wei du Nord, les Wei de l'Ouest, les Zhou du Nord, les Sui, les Tang, les Cinq dynasties, les Song, les Xixia et les Yuan. Il y a dans ces grottes 45 000 m² de fresques, 2 415 sculptures peintes, 4 000 apsaras volantes, 5 constructions de bois datant des Tang et des Song, ainsi que plus de 50 000 manuscrits et autres vestiges culturels. Il s'agit sans aucun doute d'un grand musée regroupant l'architecture, la peinture, la sculpture, la calligraphie et les vestiges culturels. Les grottes de Mogao ont été inscrites en 1987 sur la liste du Patrimoine culturel du monde.

Les fresques dans les grottes de Mogao représentent le travail productif, la vie sociale, les coutumes vestimentaires, l'architecture antique, la musique, la danse et l'acrobatie des époques anciennes, aussi bien des faits historiques concernant les échanges culturels entre la Chine et les pays étrangers. Tous ces sujets fournissent des matières précieuses pour l'étude de la société féodale entre le IVe et le XIVe siècles en Chine. La valeur historique et artistique de ces peintures est extrêmement élevée. Entre autres, celles datant des Tang sont les meilleures du point de vue artistique. Les personnages créés, de chair et de sang, possèdent un charme séduisant.

 

Les sculptures peintes de Dunhuang sont à la fois excellentes sur le plan de l'art sculptural et de l'application de couleurs. Au cours des travaux de création, les artistes laissaient exprès un vaste espace au travail de coloris, sans rechercher de moindres détails des oevres, de manière à permettre aux couleurs de les compléter. D'autre part, l'art de coloris avait le plus souvent comme résultat d'exagérer le caractère des personnages.

 

Parmi les grottes, il ne faut pas manquer à visiter les grottes 96, 17, 130, 158, 259, 285, 200 et 428, car elles sont impressionnantes.